Slimme netwerken zijn klaar voor een opmars in de logistiek

Slimme netwerken zijn klaar voor een opmars in de logistiek

Nieuwe draadloze ‘Low Power Wide Area Networks’ (LPWAN) zijn klaar om verder hun opmars te maken in de logistiek. De technologie kan, ondanks enkele beperkingen, zinvol ingezet worden voor het beheer van assets en de opvolging van waardevolle goederen indoor en outdoor. Dat blijkt uit de projectresultaten van WiN4track, dat VIL uitwerkte in samenwerking met zestien bedrijven.

Low Power Wide Area Networks (LPWAN) zijn ontwikkeld om, met een ultralaag stroomverbruik, kleine hoeveelheden informatie draadloos over een grote afstand te transporteren tussen objecten en systemen. Het aanbod LPWAN-technologieën wordt steeds groter en populairder door de sterke opmars van het Internet of Things (IoT). De netwerken laten toe om producten of assets te voorzien van een tracker of sensor met een levensduur van 5 à 10 jaar. Voor de logistieke sector biedt dat mogelijkheden voor onder meer traceerbaarheid, asset/fleet management en goods monitoring.

Sigfox en LoRa

Technologieën die vandaag al beschikbaar zijn, zoals Sigfox en LoRa, werden tijdens het project onder de loep genomen. Uit de praktijktesten blijkt duidelijk dat deze technologieën zinvol ingezet kunnen worden in onze sector. Beide netwerken werken in licentievrij spectrum en zijn al grotendeels uitgerold door verschillende providers in Europa.

No technology fits all

Toch zijn er ook enkele aandachtspunten aan het licht gekomen. Het aantal berichten dat per dag verstuurd kan worden is beperkt. Producten die zeer frequent opgevolgd of gemonitord moeten worden vallen hiervoor dus uit de boot. Ook werkt de technologie, zoals andere RF-gebaseerde technologieën, niet in gekoelde transporten en koelruimtes. De oorzaak is de kooi van Faraday, die alle RF-toepassingen moeilijk maakt.

Het LPWAN-netwerk realiseert vandaag naast connectiviteit, ook een goede lokalisatienauwkeurigheid. Door het uitbreiden van het netwerk zal deze nauwkeurigheid zeker nog verbeteren. Indien een hogere lokalisatienauwkeurigheid vereist is, kan de LPWAN-tracker voorzien worden van een GPS-module, wifi-sniffing of externe RF-beacons.

Er zijn vandaag positieve businesscases te realiseren met LPWAN-technologieën. “Voor de opvolging van hoogwaardige assets of assets met extra toegevoegde waarde is een return of investment (ROI) tussen twee en drie jaar realistisch”, aldus VIL projectleider Luc Pleysier.

VIL werkte businesscases uit bij Renewi, Contraload en Colruyt. Colruyt testte de temperatuuropvolging van passief gekoelde karren die gebruikt worden om verse en diepvriesgoederen van het distributiecentrum naar de winkels te transporteren. De businesscase bleek positief met een ROI van drie jaar, op voorwaarde dat temperatuurgegevens ook lokaal gelogd kunnen worden, zodat verloren berichten ook doorgestuurd en gerecupereerd worden.

Contraload, gespecialiseerd in plastic ladingdragers, monteerde trackers op 30 smartboxen voor de logistieke flow van een van zijn klanten. Deze businesscase bleek nog niet positief te zijn, maar Contraload blijft geloven in de technologie. Jurgen Van Roy, Operations Director bij Contraload: “Als pooling bedrijf is het direct en nauwkeurig traceren van onze assets van essentieel belang. Deze POC heeft ons een duidelijk inzicht gegeven in de mogelijkheden en beperkingen van de huidige actieve track & trace technologie. Wij zijn na de POC nog steeds overtuigd dat deze IoT-oplossing veel toekomstperspectieven biedt, alleen zijn er nog verdere ontwikkelingen nodig om zowel de toepassingsmogelijkheden alsook instapkosten te
drukken.”

Projectdeelnemers

Abbott, ArcelorMittal, Borealis, CNH Belgium, Colruyt, Contraload, DHL Supply Chain,
Eandis, Euro Pool System, Fost Plus, Infrabel, Lineas, PostNL, Proximus, Siemens en
Renewi.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.